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Todo lo que sé de negocios lo aprendí vendiendo en una esquina

Un inventor de toda la vida encontró los secretos del éxito después de no poder vender artículos en una feria callejera.

  • Posted on 12th May, 2022 17:25 PM
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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Durante aproximadamente seis años vendí productos que había hecho en la calle, en ferias estatales, ferias del condado, ferias de arte y festivales en todo el estado de California.

Era finales de los 70. Yo tenía 21 años. Dejé la universidad en la Universidad Estatal de San José y solo necesité tres unidades para graduarme. Me encantaba estudiar escultura, pero tenía mis dudas, por decirlo suavemente, sobre mis perspectivas de empleo. ¿Quién me iba a contratar?

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Cuando miré en el periódico, los únicos trabajos eran para artistas gráficos y galerías de arte, ninguno de los cuales estaba calificado. Sabía que no estaría creando buenas obras de arte, pero decidí entonces que si podía hacer cosas con mis manos y ganarme la vida, estaría satisfecho. Estaría más que satisfecho: sería rico.

En ese momento yo estaba viviendo en las montañas de Santa Cruz con un grupo heterogéneo de amigos. Había un montón de patadas atrás y pasar el rato. Tuve la suerte de cruzarme con alguien que era extremadamente creativo. Mientras nos sentábamos frente al televisor viendo Dallas ( Dallas siempre estaba encendido), recuerdo ver a Marlena hacer pequeños personajes divertidos al rellenar una media de nailon con algodón usando una aguja e hilo. Con sus rostros arrugados, parecían viejecitos.

Parecía divertido, así que comencé a diseñar algunos propios. Cuando algunos de nuestros amigos nos dijeron que pensaban que eran geniales, se me ocurrió una idea: ¿podría venderlos?

Conduciendo a casa en Summit Road un día, noté un letrero que anunciaba una próxima feria de artesanía en una escuela primaria local. Anoté el número de teléfono, lo llamé, me presenté el siguiente fin de semana con mi mesa plegable y esculturas blandas, y lo pasé genial. Sentí que había conocido a una comunidad de personas de ideas afines. Ellos tampoco tenían trabajo. No eran la corriente principal. Viajaron en caravana por todo el estado como gitanos, y eso me atrajo. ¡Qué libertad! Cuando sentí el cálido sol en mi cara, estaba seguro: esta era la vida para mí.

No había muchos vendedores, pero pude ver que algunos puestos estaban haciendo mucho negocio, porque de vez en cuando un fajo de dinero salía de la mano de alguien. Descubrieron ese punto dulce mágico, el que existe cuando vendes algo por el precio correcto en el lugar correcto. Puedes hacerlo tan complicado como quieras, pero si has hecho algo, lo has llevado al mercado y alguien te ha pagado por ello, has completado el círculo. Has hecho lo que hacen todas las grandes empresas. Quería duplicar su éxito.

Más tarde esa tarde, mi padre pasó por el espectáculo para ver cómo estaba. "¡Estupendo!" Vio cuán amplia era mi sonrisa y me preguntó cuántas cosas había vendido.

Cero. Yo no había vendido nada.

Para su crédito, y esta realmente no era su escena, no dijo ni hizo nada que pudiera haber apagado mi fuego. Simplemente sonrió de una manera que decía: "Lo resolverás".

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Ese día aprendí una lección muy importante. Si iba a pagar el alquiler y alimentarme, tenía que pensar en ideas que vendieran. No era suficiente que amara mis creaciones y pensara que eran inteligentes. Empecé a pensar: "¿Quién es mi audiencia?"

Así que volví a la mesa de dibujo para examinar por qué había fallado. Las medias de nailon que había usado eran muy sencillas, incluso se podía ver el algodón a través de ellas. Los personajes tampoco eran muy reconocibles. Cuando reflexioné sobre el día, recordé haber visto en su mayoría mujeres, y que los puestos de frutas y verduras fueron un gran éxito. frutas Verduras. Mujeres. Llegué a la conclusión de que necesitaba inventar algo que fuera divertido, caprichoso y para la cocina.

Así que cambié de dirección. Compré medias de nailon de colores y las transformé en divertidas frutas y verduras. Llamé al tomate “Sr. Tom-a-toe. La cara del plátano sobresalía de su cáscara. Había guisantes en una vaina, cada una de sus tres caras tontas y alegres. Mis zanahorias tenían un "pelo" verde y desgreñado que corté para parecerse a los Beatles.

La próxima vez que puse mi mesa, alisé un mantel a cuadros rojo y blanco encima. Puse en escena mis creaciones dentro de una caja de madera. Y esperé.

Ese día me vendí.

Inmediatamente pensé (como todo emprendedor que ha vivido alguna vez), ¿cómo duplico esto? ¿Cómo puedo escalar? He estado tratando de hacer precisamente eso desde entonces.

Entonces, ¿qué aprendí? Conozca a su audiencia. Crear algo que deseen. Pruébelo rápidamente para ver si se vende. Y por supuesto, diviértete haciéndolo. Para mí, estas lecciones son tan fundamentales hoy como lo fueron entonces. ¿Como no pudieran estar? El camino era tan claro como el día. Cuando me siento en salas de juntas con grandes corporaciones, me hago las mismas preguntas. ¿Quién es mi audiencia? ¿Y cómo voy a hacer que abran sus billeteras?

Puede aprender mucho observando operaciones exitosas. Y creo que hay algo que decir sobre tener la espalda contra la pared. De hecho, funciona a tu favor. Si tienes que mantenerte a ti mismo, te vuelves muy creativo, rápido.

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